” El Paraguay es en mi opinión el                                                                                                                    más interesante, hermoso y                                                                                                                             agradable de todos los países que                                                                                                                   he conocido.”                                                                                                                                                                       De una carta escrita por                                                                                                                                      (C.B.Mansfield- 1852)

 

Marzo de 1979.

Estábamos ya en Madrid, preparando el lugar al  que  inicialmente íbamos a ir, ( creo recordar que era Ecuador)  leyendo sobre la población, costumbres, cultura, en fin ; cuando parece que algo sucedió en la empresa y nos comunican que ir a Ecuador ya no es posible y que ya una vez preparados, si estaríamos dispuestos a ir a Paraguay.

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Titulo del libro escrito por Lily Tuck

Bueno, yo inmediatamente dije,¡ claro que sí !, porque no? desde luego ya no compramos ninguna guía informativa. En realidad a mi me daba igual…lo que a mi me emocionaba era pensar en otro país, tan lejano, otra vida..cómo serían las gentes , los paisajes…y esa sensación de lo desconocido.. siempre me ha parecido muy atractivo, difícil para mí dejar pasar ese tipo de oportunidades.

Y comenzó mi viaje aventura.

Cuando bajé del avión noté como una bofetada de  calor húmedo, sensación que se mezclaba con una gran emoción. Llegué  vestida de… botas, falda larga… etc.. pleno invierno en España,  y 32 grados cuando bajé del avión.

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Rio Paraguay (afluente del Paraná) cerca de Asunción

La ciudad de Asunción se alzaba sobre una colina, que descendía en pendiente  hasta el rio Paraguay, esto motivaba que cuando llovía,las calles se convertían en barrancos intransitables por los que bajaba un torrente de agua.

En alguna de estas ocasiones mi hijita, muy pequeña y yo, nos sentábamos a la puerta de nuestra casa  a ver pasar toda clase de cosas que el agua había atrapado de las casas, y que discurrían a gran velocidad por aquel raudal.

Pasaba los días con asombro, curiosidad.

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Chivato

Todo era excesivo y la naturaleza se mostraba en toda su grandeza allí.

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Lapacho

Los árboles, enormes, (y muchos de ellos hoy en peligro por su tala indiscriminada),

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…Y de doble dirección

limitaban nuestra casa y completaban la calle… de repente, te podías encontrar con uno de ellos en medio de la carretera, tenias que rodearlo para pasar con el coche ¿ que clase de árbol ?

Pues podía ser un Mango o un Lapacho- utilizado para fines medicinales, es muy grande, puede alcanzar 35 mts,  o un Chivato  que compite en belleza por sus flores con el Lapacho, llamado así por sus frutos que se encuentran en grandes vainas, que al agitarlas se convierten en sonajeros.

Cuando íbamos a la casa de amigos,  ellos vivían un poco más alejados del centro, siempre salíamos a dar un paseo… bastaba  salir  de su casa y.. encontrarnos con solares cubiertos por

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Carpincho

plantas, había una en especial que llamaba mi atención, se llamaba Carpincho o yuquerí, un árbol pequeño, con ramas tortuosas que caian a veces hasta el suelo.

Las hojas son similares a la Mimosa de España..se pliegan al más leve roce; al conocer esa propiedad, no podía remediar ir a molestar a la planta y me entretenía un buen rato viendo a la pobre retraer y estirar sus hojitas, a  mi hija le encantaba tocarla. Hay una leyenda en Filipinas que explica su nombre  Makahiya-” no me toques”.

 

Nos  adaptamos inmediatamente  a nuestra nueva vida, era todo de una gran belleza.

En el centro de Asunción subsisten árboles al paso del tiempo, vestigio de la densa vegetación que había, más de un siglo atrás. Lo cierto es que tanta vegetación encierra muchas especies de animales. Nuestra casa lindaba por uno de sus lados con un terreno baldío, para entendernos , un trozo salvaje e inaccesible. Pues bien, intentando coger unos pequeños cocos ( eran muy sabrosos) de unas palmeras que teníamos en el jardín, un día descubrí un gran agujero en la base de los troncos, de dos de los cocoteros, ¿ que podía haber originado semejante destrozo ?,y cada día era mucho más grande,  el , o los animales que vivían allí, eran rápidos y muy agresivos con las plantas;  por supuesto  comentamos a nuestros amigos y vecinos el hecho.Paraguay (7)

Como parecía que era preocupante la situación, había que encontrar rápidamente una solución . Se planeó la estrategia a seguir, preparada por quienes en alguna ocasión se habían encontrado con algo parecido.

Quedamos un fin de semana y uno de los días cuando llegó la noche (que era cuando los huéspedes de nuestros árboles se suponía que dormían), nuestros amigos lo prepararon todo.

Los hombres aparecieron por nuestra casa, vestidos de un modo apropiado, con teas elaboradas con trapos blancos rociadas de gasolina , y envueltas en un palo muy largo para introducirlas por dichos agujeros,  parece ser que podían haber hecho un túnel , hasta el baldío ( idea nada descabellada ). Encendieron las teas y las metieron por los agujeros, ese sistema eliminaría seguro a los habitantes extraños de nuestro jardín… había que tomar medidas drásticas para acabar con cualquier peligro.

Mientras,  nosotras  dentro de la casa  esperando…con  una de las puertas del jardín abierta por si tenían los muchachos que entrar corriendo,… porque el asunto no estaba exento de riesgo, ¿ que  pasó después ?.. en realidad… no sé bien, alguno de ellos comentó que… una vez finalizada la operación y con el jardín lleno de humo, vió  un animal, no pequeño, de cara feroz, cruzar velozmente  el agua de nuestra piscina y desaparecer.

Un  suceso emocionante, y tengo que decir, que  yo no logré ver ningún bicho en ningún momento. Pero resultó eficaz el tratamiento, terminó con lo que sea que se hubiera instalado en nuestro territorio.

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Cururú o Sapo buey

Y cuando recuerdo algunos de los animales que conocí  (que fueron muchos ) fuera bromas,.. pienso en el día que apareció en la puerta de nuestra casa un ser que, vive en el campo y en la ciudad; que es inmune a los insectos y a las arañas; que su piel  es de singular belleza (nosotros  no quisimos apreciarla), y que se suponía que curaba todo tipo de problemas de piel ( si conseguías que con sus escupitajos no te envenenaran)…Su nombre es Cururú, un sapo,  y   se puede pensar … no es para tanto,… pero este señor sapo  mide unos 22 cm, y … si aparece sentado  al abrir la puerta de tu casa, mirándote fijamente ¿ que haces?, pues  que se lo digan a la persona que en esos momentos la abrió y se lo encontró… cerrar rápidamente la puerta, y no dar crédito a lo que había visto, porque… sí, todo lo mágico que queráis pero lo que nos causó, así de primeras fue temor, mirarlo por la ventana era mejor.

O cuando a mi pequeña estando apoyada en una de las puertas del jardín(normalmente abiertas),  le pasó por encima de su pie …paseando estaba el animalito…un escorpión, como ella se ensimismaba hablando sola estuvo cómo una estátua haciendo su monólogo, mientras yo miraba a los dos a corta distancia, también sin moverme, dispuesta a dar el salto de mi vida si hubiera sido necesario pero.. .  se fue tranquilamente como si nada. Mi hija no se enteró …y el escorpión tampoco.

Poco después pensando en alguna de estas ocasiones, entendí porque cuando organizábamos alguna una fiesta en el jardín por la noche, las mujeres siempre se acomodaban en las sillas , subiendo las piernas y   sentándose sobre ellas; ciertamente mi jardín era  un lugar muy oscuro, apenas luz, ¡ vamos, imposible ver ningún bicho de ninguna especie.! sólo , si acaso… notarlo.

La lluvia, las tormentas,  la  maravillosa y exuberante vegetación, las flores, los animales, el cielo estrellado, (nunca he vuelto a ver en la noche, sintiendo el aire limpio,… tantas estrellas). Recuerdo con gran cariño a un pez ..el surubí. Es un pez enorme, y precioso , de agua dulce lo trasladaban, cuando lo querían vender, en grandes baldes y lo llevaban a las casas.- Me gustaba abrir la puerta y encontrarme con esta comida, ( para varios días ) imprevista.

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Una de las varidades de Surubí , algunas en peligro de extinción.

Los indígenas que vivían en el Chaco, una especie de selva y que era su habitat natural, después de la guerra  del Chaco, en esta vasta región de gran potencial natural, desaparece la caza, y siendo ésta su medio de vida, el gobierno decide su traslado a las márgenes del río.

Y..  .hablando del Chaco, no puedo dejar de recordar el día que nuestro grupo de amigos  ( sólo los chicos) prepararon una excursión para allá,  era una de las visitas que me perdí, era cosa de hombres …La selva… los animales …los peligros, la camioneta, las estancias allí,  las armas de caza.. . La verdad es que no tenía opción..pero… tuve mi compensación, cuando después de unos días, a la vuelta de  su cacería al abrir mi puerta , el  primero que entró, sin apenas saludarme  se tiró al suelo , revolcándose literalmente, en las losas. Entendí todo inmediatamente mirando su cara y su cuello inflamados por zonas.

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El Chaco

Les habían atacado un enjambre de abejas, venían llenos de picaduras, en aquél momento daba un poco de pena verlos, ayudé lo que pude,  y viendo que a ninguno le había sucedido nada importante, casi  me alegré de no haber hecho esa excursión  pero  después, pensando en la desbandada que habían  causado, mis amigas  las abejas, y hoy escribiendo lo acontecido, todavía soy capaz de reírme, lástima que no fueron  todos los afectados, por lo visto los amigos se dispersaron de una forma mágica cuando se vieron rodeados.

Algunos tuvieron que pasarse por el hospital…¡en fin! los que se pudieron tirar al río tuvieron más suerte; pero yo  ¡me sentí vengada! .

¡ Era una de las  excursiones que  me hubiera entusiasmado hacer!,  por cierto, cazaron un jabalí enorme que tuvieron que transportar, ensartado en una rama, bastante camino, no tuvieron muchas ganas de contar ese episodio, de   calor insoportable, y en el que el compañerismo se puso a prueba.  ¡¡Seguro que habían pasado juntos, unos días fantásticos!!..bueno …también sentí una envidia sana.

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Los camalotes-  trozos de vegetación que se sueltan de las márgenes del rio

En un viaje en el que mi hermano vino a visitarnos-( esta ocasión , si que la aproveché) nos acercamos al poblado que tenían los indios Maka. Atravesamos el rio Paraguay en una barcaza y por primera vez en mi vida , ví flotando sobre el río, los camalotes,  de los que tantas veces había oído nombrar en las canciones Sudamericanas. Era un lugar ideal para hacer reportajes de todo…los sonidos, los olores, sus niños bañándose en el río, las cabañas totalmente integradas en el entorno, las viejitas haciendo la comida,siguiendo las costumbres y tradiciones de su pasado. Conocimos mejor a estos pueblos que seguían teniendo sus propias leyes y  normas, independientes del gobierno de la nación. Creo que nos sentimos por unas horas,  los únicos descubridores y exploradores de esas tierras.¡Lo que le faltaba a mi ánimo soñador y aventurero!

 Y volviendo al Chaco, devastado por la citada guerra, los  indios integrantes   de las distintas tribus que quedaron, se dedicaron fundamentalmente a vender su  artesanía –Ao po’i, vocablo guaraní-( tejido fino ), el Ñandutí– significa “tela de araña “, trabajan el cuero; las preciosas maderas que había en el Chaco,-palo santo, cedros ..para hacer muebles  (  los de mi casa  siguen siendo los que compramos allí ..y son de cedro) quebracho,trébol..etc

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la guampa para la bebida, sus atractívos trabajos en cuero…

A veces, los veía trabajar en el Botánico,( una especie de parque natural)  y me detenía para ver con gran sorpresa por mi parte, cómo utilizaban con gran maestría los telares y los  dedos  de sus pies ; hacían unos arcos enormes y unas flechas adornadas con unos hilos de colores increíbles- también los vendían en Asunción, me gustaba cruzarme con ellos por el centro, y comprar sus productos. La tierra,que me llamó tanto la atención ..es roja y con el barro hacen unas tinajas muy bonitas y prácticas.  Vendían todo a pequeñas tiendas de los diferentes pueblos que salpican los caminos de Paraguay; visitarlos era siempre ir a la aventura.

Una mezcla de estoicismo, humildad y espíritu pacífico irradian en su mirada los aborígenes de este pais. Quizá con estos valores  puedan conquistar un pequeño espacio en este vertiginoso mundo comercial..Paraguay-1979 (2)

..Y el Tereré( yerba mate, agua y hielo; fue declarada bebida oficial en Paraguay y patrimonio cultural de la nación, indispensable en cualquier ambiente…incluido en el trabajo.

Y que contar de nuestros amigos  Ivonne y Babio- siempre tratando de ayudar, siempre generosos..Los Filártiga.., la guitarra…las partidas de cartas, .Los partidos de balón cesto con nuestro querido Ricardo…mi vecina Inés siempre risueña y dulce..¡ cómo me enseñó a cocinar  sus tartas..! y ¡las fiestas que organizaba para los niños!,… Mi incondicional M. Estela que siempre me demostró ¡ tanto cariño! y estaba dispuesta a acompañarme en alguna salidas, quizá un poco arriesgadas.

Las visitas a las cataratas de Itaipú , en aquel tiempo imposible ir con el coche sin que las mariposas nos obligaran a parar, porque cubrían el parabrisas, y el suelo cubierto de sus mil colores, eran tantas que nos daba pena avanzar por si las pisábamos. Nuestras cenas en Telleyrand,  las inolvidables noches paraguayas con su música de arpas y guitarras y… tantas y tantas  experiencias  y recorridos vividos juntos…, en esos tiempos únicos. No se puede expresar todo lo que fue para mi,  vivir  aquél  tiempo  en ese  acogedor país.

Siempre que se cuenta algo, es algo inacabado  y también imposible para mí, reflejar los sentimientos que albergo al recordar ese maravilloso país,..

…allí quedará para siempre un pedacito de mí.

Angela-29-5-2016.

 

 

 

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El trabajo al que estoy dedicando mi tiempo, estos  fines de semana, está en mi jardín …intentando que no vuelvan a salir las cañas que hace unos meses tratamos de eliminar. Esta es una zona cuya valla cierra  mi pequeña parcela y  al otro lado, lindando con  ella una avenida por la que circulan coches, y también hay unas  casas al otro lado de la carretera,  con muchos árboles que impiden que nos veamos, y poder mantener de una manera discreta el día a día de cada uno de los que allí vivimos.blog (1)

El espacio en el que me encontraba es  una especie de pasillo de tierra, en el que se encontraban plantadas las cañas y hay que  dedicar mucho tiempo a esta tarea (que es, tratar de  quitar las que siguen apareciendo…). Bien , pues estando en estos menesteres y por supuesto, de una forma casual, escuché una pequeña conversación entre dos hombres, al parecer por los datos que aportaban, tenían confianza  entre ellos para hablar como lo hicieron. Por lo visto el más joven, unos 30 años había venido a visitarle, el señor que salió acompañándole, de unos de 60. Con el coche aparcado en la puerta, se quedaron hablando un momento; quizá el fragmento de conversación que me llegó eran los últimos detalles que formaban parte de la despedida..

“Fijaté en tu hermana, le decía el chico,, se separó y sigue con su vida, sale, va a la peluquería, tiene amigas… y mira que… hoy en día las mujeres cuando se separan no es  que tienen otro, es solo que llegan a los 50 y piensan…esto no es lo que yo quería para mi vida y  …se van … y mira chico a mi me pasa eso y  yo…no sé”.

En sus frases no había ningún tono frívolo, era una reflexión en voz alta en la que había algo que sabía, se le escapaba. El hombre mayor no hablaba, y el otro  continuó diciendo con un tono de voz  de impotencia y desánimo . “¿que hacer para que eso no ocurra?”…Tampoco a esto recibió contestación.

Se subió en su coche y se fue, el hombre mayor cabizbajo subió unas escaleras de acceso a su casa y cerró su puerta.

Yo seguí con mi trabajo, pero esta conversación volvía a mi cabeza una y otra vez, al final decidí escribirla en mi blog. Me pareció que era un buen motivo para reflexionar y pensar que las cosas no ocurren de pronto, todo lleva su tiempo y muchas de ellas se pueden cambiar…pero como todo en esta vida  … hay que dedicarle tiempo.

 

Después de tiempo sin editar en mi querido blogg , me he decidido retomar mis artículos con esta historia,  la conocida- desconocida y famosa, Torre de Babel.

Pieter Bruegel "el viejo",llamada la pequeña torre-- final del XVI

Pieter Bruegel “el viejo”,llamada la pequeña torre– final del XVI

Ha sido decisiva el encuentro con un artículo cuyo título es … la última nota sobre Babel, …, pienso que la confusión que vino después de su derrumbe es donde, desde hace tiempo  estamos, o quizá… hemos estado siempre.

Nos encontramos a lo largo de la historia con numerosas versiones, acerca del mito de la torre de Babel y sobre su origen . Yo me he inclinado por una,  que ha llegado a mis manos a través de los comentarios de un historiador  de arte.

Bien,  vamos a  ello.

La historia de cómo se construyó la  torre de Babel, se halla extraida igual que la tradición del Diluvio, de las civilizaciones mesopotámicas de Caldea. Los israelitas habían visto a orillas del Eufrates, en tiempo del exilio, unos zigurats o pirámides unidos por asfalto, coronados por un templo observatorio , al que se accedía mediante una barandilla exterior, en forma de espiral, que giraba entorno a seis u ocho pisos. Consagrada al culto del dios Marduk, la gigantesca torre servía de pedestal a un santuario tapizado de ladrillos esmaltados de azul. Esta montaña artificial estaba destinada a reemplazar, en la llanura de Mesopotamia, los altos lugares de Armenia. La torre de Babel no es otra cosa que el zigurat de Babilonia..

fin del XVI, Siena-Pinacoteca Nazionale.

La torre de Babel – Pinacoteca Nazionale de Siena-fin del XVI.

Pero los israelitas  no comprendieron el significado de esos rascacielos. Para los caldeos, Dios desciende  hacia los hombres. Ellos le construyen una vivienda provisional. No piensan en absoluto desafiarle; no trabajan contra él  sino para él. De ahí que los zigurats , no fueran unos monumentos  edificados por el orgullo, sino un testimonio de fe de unos adoradores que sólo pensaban en preparar una morada, una residencia temporal para su Dios. Los israelitas interpretaron lo que era un homenaje como un desafío a la divinidad. Empleando una expresión conocida, la torre de Babel era “una mano tendida y no un puño cerrado “.

Torre de Babel (3)

Hendrick III van Cleve .s.XVI La construcción de la torre de Babel en cobre.

Por otra parte a los judios exiliados en Babilonia, les había sorprendido mucho, la diversidad de lenguas que se hablaban en aquella gran ciudad cosmopolita. Trataron de explicarla convirtiéndola en un castigo de Dios. El milagro de la confusión de las lenguas, es un relato etiológico, inventado para dar cuenta, de aquella sorprendente diversidad de idiomas. En el arte tipológico de la Edad Media, la confusión  de las lenguas mediante la cual detiene Dios, la edificación del rascacielos, se opone a la Pentecostés  o descenso del Espíritu Santo  sobre los apóstoles, que reciben el don de lenguas.

Ninguno de los edificios que el hombre habría de construir más adelante, en época histórica, sería tan inquietante y estaría lleno de significados como : El laberinto de Creta y la torre de Babel. Poco antes  de su muerte, Borges afirma que la extraña construcción- sobre cuya forma-no se ha dejado jamás de fantasear, ” sigue proyectando su sombra sobre la imaginación de los hombres”. Acaso porque siguen existiendo la multiplicidad y la confusión de las lenguas… o porque pensamos que para nosotros la desmesurada torre está relacionada con el infinito.

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Torre de Babel-artista flamenco de finales del XVI. Madrid – Museo del Prado

Los pintores que vieron, la ciudad  de Babel,y la torre de Babel en sus sueños comprendieron que, en realidad, se trataba de construir un mundo, y de situarlo entorno al  su centro,  un centro capaz de unir el centro de la tierra con el centro del cielo.

…Ciertamente a lo largo de los siglos de construcción, según reflejan las pinturas, pueblos entero tuvieron que subir  los pisos de la torre, y pueblos enteros trabajaron en la construcción de escaleras, arcos, contrafuertes, niños destinados a crecer, casarse envejecer y morir.

 

Las generaciones se iban sucediendo y la torre y la ciudad aumentando- se volvió tan enorme que no se conocían los ciudadanos de un barrio a los de otro barrio…y  porqué se sigue edificando?…que noticias, fantasias , y leyendas hacen que comience a desmoronarse la torre de Babel?..El tema desaparece casi por completo a partir  del siglo XVII.

 

Con frecuencia, vienen a mi mente los refranes que mi madre continuamente decía; siempre había un refrán para cada situación por la que se pasaba, acontecimientos que sucedían a la familia,en el trabajo, en los días de descanso.         Allí estaba mi mamá para explicar, dudar o definir los avatares del día a día, con uno de ellos  … .

Lo curioso es  que pasaron muchos años antes de saber que,  sin darme cuenta, habían formado parte de mi educación diaria y además con bastante efectividad, puesto que ahora,  también forman parte de mi día a día, y sin “querer queriendo”, como decía mi admirado Chavo del Ocho, me veo de pronto contestando a mis hijas , a mis amigos  con algún refrán que creía  olvidado. Sin duda mis hijas también recordarán y, como me sucede a mí, aparecerá en su cara una sonrisa cuando se oigan entre ellas.

Creo que han servido para enriquecer mi lenguaje y para comprobar, que realmente muchos de ellos son prácticos, otros lo que cuentan  ciertamente llega a suceder, y otros responden a tradiciones  de los pueblos sin más.

       Pero había algo más que los refranes, o las adivinanzas (estos eran más parte de mi padre) sólo recuerdo algunas, Había momentos… como diría yo, un poco mágicos en los que mi madre decía…oyes.. Ita (me llamaban en casa así) ...el silbido del tren, es fuerte, seguramente mañana va a llover y… llovía de verdad. Claro está que yo también quería acertar alguna vez y  hacer de adivina; desde luego estuve atenta en mi niñez a escuchar el tren.

El motivo de este pequeño relato familiar tuvo su origen ayer.

Cuando entré en mi baño al mediodía, me fijé en una pequeña araña ( la araña del agua, redondita, muy negra, con las patitas muy visibles, parece de juguete ) y pensé, pues según mi madre esto es señal de que mañana va a llover,  y por la noche antes de acostarme miré al cielo,  pero había estrellas y reconocí que mi arañita, no debía de ser de la clase de agua que yo esperaba, en alguna otra ocasión  yo lo había intentado, no recuerdo el resultado… pero está mañana oí el repiqueteo del agua y no me lo podía creer…estaba lloviendo y sí, era una arañita de agua.

Yo había acertado, y una gran sonrisa ha aparecido en mi cara.

Dedales españoles de metal años 50

Dedales españoles de metal años 50

 
Parte del tiempo ( días y  noches ), que pasaba mi madre en la casa,  lo utilizaba para coser. Siempre había algo, normalmente mucho, que coser. Los uniformes de mi padre, … la ropa para mis hermanos, los arreglos de los vestidos de mi hermana y míos,…los cuellos de las camisas,  los bordados de las sábanas; y no digamos  los botones, bajos , etc…etc. Pero mi madre era una artista con la aguja,  incluso nuestros trajes   de comunión,  recuerdo mi vestido,  que…. pasó a mi prima).

El dedal en la caja de costura de mi madre, era necesario…imprescindible para coser, aún recuerdo sus palabras, cuando me veía coger el trozo de muestras de costura, que las monjas ( en mi colegio) teníamos que copiar, “costurera sin dedal …cose poco y mal ” pero mis dedos no podían soportar semejante artilugio. Yo era un desastre con la aguja y sin dedal, y este pequeño objeto forma parte de los recuerdos cotidianos de mi infancia.

En la historia del hombre primitivo ya los encontramos entre sus útiles utilizados. En Europa aparecen, tal y como los conocemos , en los  siglos IX y X. Los dedales conllevan una historia práctica , pero también artística, y reflejaban, dependiendo del material que se empleara al fabricarlo, el nivel social que tenía la persona que lo llevaba puesto.

Dedal de oro, colección particular

Dedal de oro, colección particular

Dedales de sastre

Dedales de sastre

Se realizaron en oro, plata, marfil, bronce, hueso, barro…En el siglo XVII, las fábricas de dedales de centro Europa, competían entre sí. Holanda, Alemania, Suecia, Noruega… llegando a  ser Alemania  en 1824, el mayor centro del mundo en fabricación de dedales. A lo largo de la historia también ha sido un objeto coleccionado.

Dedales españoles- Una artesanía desconocida

Anteriormente a la aparición de las Árabes en nuestra península, no hemos encontrado información sobre los dedales. De manera que  situaremos la aparición de nuestros dedales, sobre el siglo X ?; una posible razón es el uso y explotación que los Árabes, cuando llegaron, hicieron de las minas de cobre del sur de España. La industria y el comercio del mundo andalusí crecieron enormemente, lo que aportó riqueza y lujo. Prosperaron gran cantidad de industrias; se fabricaban sedas, paños, alfombras, tapices, muebles…, el cuero cordobés pasa a ser una referencia de renombre mundial. Al -Andalus se convirtió en el mayor foco cultural. El amor al arte está permanentemente presente en la vida de sus gentes, reflejándose en todos sus útiles diarios, incluyendo objetos tan pequeños como,… los dedales.

Siglo XII -XIII Todos con decoración en banda, algunos con firma del artesano.

Artesanía hispano-árabe.Siglo XII -XIII

De la información utilizada nos encontramos con tres tipos de dedales, fabricados en bronce, y las diferencias se aprecian en el tamaño y grosor. Unos son altos, largos, elegantes, con forma de proyectil ligeramente abombado, rematan en corona de punta, predominando el color negro y pueden tener distintas tonalidades.

La técnica empleada era la siguiente: se utilizaba una pieza de cera, que embutida en el interior de un molde, era sustituida por el metal inyectado en el molde a alta temperatura.

Escritura cúfica (árabe antigua, escrita en los primeros Coranes ), empleada en monumentos, monedas...

Escritura cúfica (árabe antigua, escrita en los primeros Coranes ), empleada en monumentos, monedas…

Se supone que por su tamaño, fueron hechos para ser utilizados por hombres en trabajos de cuero. Son muy pesados, (algunos llegaban a pesar 55 grs. y 5,5 cms de alto) y de paredes muy gruesas, no hechos para encajar en un dedo femenino, pero como hemos podido ver en tiempos más modernos, quizás se suplementaran con un trozo de lino para hacerlos más pequeños, y para evitar roces en la piel.

 Dedales   Hispano-árabes. Siglos XII-XIII

Dedales
Hispano-árabes.
Siglos XII-XIII

Otros dedales que encontramos en esta artesanía hispano- árabe, se fabricaron de una manera diferente, sus paredes son más finas, se trata de un disco de bronce al que se va  martilleando para dar la forma  curva, hasta unir los bordes y soldarlos; como única decoración en la banda lleva una fina línea de puntos. ( 4- 4,4 de alto y de 28-30grs ). La separación entre las tres partes, (puntera , cuerpo y banda) no es tan evidente.

Siglo XII ? Sin separaciones

Dedales hispano -árabe Siglo XII ?

Tenemos otros más pequeños y bulbosos que los anteriores, y se supone que eran utilizados por guarnicioneros y sastres, mucho menos pesados entre 10 y 15 grs,  y 3 cms de alto; algunos llevan agujeros en la puntera, quizá para ventilar el dedo, como  en algunos dedales turcos de los siglos a los que nos referimos.

Durante la Reconquista, las minas de cobre del Sur de España, en funcionamiento desde la época de los fenicios y romanos, posiblemente se cerraron, y sin duda cambia el modo y estilo del comercio, el caso es que se  importan grandes cantidades de cobre y de bronce, llegando dedales en gran número de Alemania y Holanda. En el año 1428, y en los documentos de un comerciante alemán, se registra una exportación a España de 300 dedales de señora, y 4.300 de sastre.

Pocas veces un objeto tan pequeño, ha prestado y sigue prestando tanto servicio durante tantos siglos, y cuántos misterios e interrogantes pendientes de  desvelar.

Emocionante sin duda alguna, sería conocer a algunos de los personajes famosos que los utilizaron a lo largo de nuestra historia.

En nuestro blog se publicó ya hace dos años con el título de “El Arte de coleccionar” una historia que hablaba de los “Valentines”.

Un sólo estuche? con 42 compartimentos, marco de palo de rosa.

Un sólo estuche? con 42 compartimentos, marco de palo de rosa. Valentine pp. XIX.

Prometí en algún momento que hablaría de su origen, y no quiero que se termine este verano, sin relataros la historia de esos recuerdos que las personas que se acercaban a las costas, de vacaciones o de excursión, compraban para traer a su familia, amigos y a su gente querida.

(Una costumbre en mi infancia que todavía hoy perdura). Voy a relataros cómo estos regalos del mar, se convirtieron en obsequios llenos de fascinación…. las cajitas de conchas.

No había visto aún el mar, cuando las ví por primera vez. Me llamó la atención la perfecta alineación de las conchas, de distintas clases y tamaños, rematando con precisión las formas del soporte, el forro por dentro, sus colores, todo me resultó muy curioso.

Colección particular Caja de conchas que en la actualidad podemos encontrar en algunos mercados  de artesanía

Caja de conchas, que en la actualidad, podemos encontrar en algunos mercados de artesanía.

Luego tuve ocasión de comprar una.

Todos los años en mi colegio, se organizaba un veraneo a San Sebastian, y por turnos, durante un mes lográbamos ir todas las niñas de una edad determinada; ese año me tocó ir a mí, yo tenía 9 años; fue mi último año con las monjas, y por supuesto compré de recuerdo una cajita de conchas.

Llegaron al mercado del comercio a traves de diferentes medios, y aunque para nosotros, sea desconocida su historia real, seguro que  todas ellas emocionaron, agradaron, sorprendieron…. a las personas  que las recibieron y para las que especialmente fueron realizadas.

Valentine de doble estuche, con una parte forrada de piel ( colección particular )

Valentine de doble estuche, con una parte forrada de piel  (colección particular). s-XIX

“…Tras cruzar el tempestuoso Atlántico en crujientes veleros, o en los primeros y resoplantes vapores, los marineros británicos que arribaban a la isla de Barbados, reconfortados por un buen vaso de ron, iban en busca de un pequeño recuerdo para traérselo a la novia, la madre,  o la hermana que esperaban trémulas en el hogar.

Nació así, para satisfacer esas tiernas exigencias, una artesanía de valentines,  ( San Valentin- sacerdote siglo III ), compuestos de conchas, mosaicos de valvas cuyo aroma salobre debería recordar a quienes aquí quedaban, el cariño de los ausentes trabajadores de la mar”

conchas de colores entre ellas azule , típicas de la producción comercial de los valentines de las Barbados

Conchas de colores entre ellas azules , típicas de la producción comercial de los valentines en las Barbados.

Los Valentines del siglo XIX son la manifestación popular de una forma de arte, cuyas raices se remontan a gabinetes de curiosidades, que los aristócratas reunian en los siglos XV, XVI y XVIII. La curiosidad de los coleccionistas abarcaba todo.
Lo científico, lo geográfico, lo histórico, y sus colecciones reflejaban su sed de rarezas; las conchas se consideraban una de las grandes bellezas del mundo natural.
A comienzos del XVIII, el coleccionismo de las conchas iba ganando adeptos. Evocaban las costas de parajes remotos, a veces recien descubiertos, y sus formas curiosas y de sutil coloración, eran y siguen siento motivo de colección.

Marco octogonal dorado, collage de Conchas de tonos pálidos, obra de un particular.?

Marco octogonal dorado, collage de Conchas de tonos pálidos, obra de un particular.? Valentine  del XIX

Desde finales del XVIII los cuadros y figuritas de conchas, fueron mercancia básica del comercio de recuerdos entre España e Italia.

De la utilización familiar del valentine marinero, al recuerdo romántico de las costas remotas, no hay más que un pequeño paso.
No está claro, que el llamado valentine marinero, se destinara a ser enviado anónimamente a una mujer amada, el catorce de febrero. En aquella época, el valentine no era más que una muestra de afecto, que no sólo se enviaba al ser amado, era un obsequio bonito para las personas más allegadas, sin la connotación romántica que tiene hoy.

Cajita de conchas antigua (Unico Universo)

Cajita de conchas antigua (Unico Universo)

Posiblemente estos objetos, fueron el resultado de la combinación, entre la floreciente industria de objetos de recuerdo, y el trabajo manual hecho por los marineros durante la larga travesia de vuelta, para entretener las horas de viaje, y despues, manifestar su afecto cuando llegaban a sus casas.

Al estar realizadas con esmero y estilo propio, éstas suelen ser de mayor calidad que la realizadas por la hábil producción comercial. Aunque casi todas las piezas siguen la forma de doble octógono, las hay que difieren de la norma en dimensiones.

Muchos de los valentines que hay hoy en el mercado, son copias modernas de ejemplares del siglo XIX; de cualquier forma, todas poseen un encanto evocador que hace que estos objetos sean siempre atractivos.

Cajas, espejos, accesorios de costura y un sin fin de objetos decorados con conchas circularon por toda Europa, en los siglos XIX y XX, nunca escaseando estos objetos de playa, es quizá en este siglo, cuando comienzan a faltar en las arenas de las costas estas preciosidades tan singulares.

Cuidado de semipreciososEl hermoso colorido y la textura de estos materiales ha hecho que tengan un atractivo especial para nosotros. En los mercados de cualquier lugar del mundo que hayamos visitado nos paramos a admirarlos, nos resultan siempre fáciles de llevar y se lucen de una forma agradable. Con frecuencia es el recuerdo que nos traemos de nuestros viajes, ya que veces forma parte de la joyería  artesanal  del lugar.  Se han buscado y utilizado para fabricar todo tipo de joyas a lo largo de los siglos.

Y ya comenzamos a detallar los cuidados que debemos considerar.

Cuidado del ámbar

La gama de colores del ámbar va desde el rojo hasta el amarillo, en tonos tanto opacos como transparentes. El auténtico ámbar es lígero y no tintinea como el cristal al chocar unas piezas con otras. Es cálido al tacto.

Collar de ámbar

Collar de ámbar

No emplear nunca  alcohol o disolventes químicos, cuidado con los perfumes y lacas para el pelo. Lo mejor para limpiarlo es: utilizar un algodón empapado en agua caliente jabonosa y a continuación secarlo rapidamente para evitar dañar el brillo. Un trozo de corteza de pan untado en aceite de almendra también puede ser utilizado, y a veces basta  frotarlo con una gamuza para devolverle el brillo.

Para saber si es auténtico ámbar, frotar la pieza con lana y generará electricidad estática y atraerá pequeños fragmentos de tejido o pelusa, notaremos un ligero olor a pino ( es muy curioso)

Collar de coral

Collar de coral

Cuidado del coral

El coral no debe sumergirse en ningún líquido, se puede limpiar con un pincel humedecido en agua templada jabonosa y secar con otro que absorba la humedad.

No debe mojarse nunca la hebra, podria pudrirse. Ls piezas grandes se limpian, frotándolas cuidadosamente con miga de pan.

Cuidado de la madreperla-

Madreperla

Madreperla

No usar nunca disolventes fuertes ni sumerjir en agua, basta con frotar con los dedos si la suciedad es leve , si es persistente, lavar con un trapo humedecido en leche y secar con un tejido suave

Perlas , turquesa

Perlas , turquesa

Turquesas, ópalos, perlas

Estas piedras nunca se lavan, se limpian en seco con polvo de magnesia ( en las farmacias se puede encontrar). Se introducen en un recipiente de tapa lleno de polvo, se agita ligeramente durante unos minutos y se deja reposar durante toda la noche.

Para limpiarlo después se utiliza un trapo suave o un cepillo.

Cuidado del marfil y el hueso                                    

Marfil y hueso

marfil y hueso

El hueso, aunque no es tan valioso como el marfil requiere los mismos cuidados, los dos reaccionan ante el calor y la humedad. Han de conservarse envueltos en papel de seda no rugoso y de color blanco, en un lugar ventilado para evitar el moho.

No sumergir nunca las piezas en un líquido para limpiarlas, porque el marfil y el hueso son materiales absorbentes, lo mejor es el aceite de almendras, el tiempo de frotado dependerá de la suciedad que tengan, además se reavivará el color,  después sacar brillo con una tela absorbente (el color amarillento que cobra el marfil  con el paso del tiempo  es …..otro tema).

Collar de azabache( Unico Universo)

Collar de azabache
( Unico Universo)

Cuidado del azabache

Primero para quitar el polvo utilizar un cepillo suave , después lavarlo con un algodón, o con un pincel de ojos humedecido en agua templada y jabonosa, aclarar y secar con un trapo suave.

Si tiene grasa es bastante efectivo frotar la pieza con el interior de una corteza de pan.

Cuidado del Jade                                                                                                            

Objetos de Jade

Objetos de Jade

Para quitar la suciedad del jade lavarlo con agua caliente jabonosa, si tiene talla, utilizar un cepillo de dientes o pincel de ojos.

Secar la pieza con un trapo suave y frotarla para sacarle brillo. Se puede usar un poco de alcohol desnaturalizado para aumentar su brillo.

Alfiler de Carey

Alfiler de Carey

Cuidado del carey y el asta

Hoy  día son menos utilizados,  pero de vez en cuando nos encontramos algún objeto antiguo, algún botón, peineta etc… que estan fabricados con estos materiales. Si tenéis alguno de ellos, deciros que, la mejor manera de limpiarlos es lavarlos con algodón humedecido en agua jabonosa templada.

( como podeis comprobar con este sistema casi nunca nos equivocaremos). También se puede utilizar aceite de almendras para limpiar y reavivar el brillo.

Esperamos que os sean útiles estos consejos . De cualquier otro material  no dudeis en   contactar con nosotros y trataremos de ayudaros.

La primera vez, que tuve noticias de un pais llamado Holanda fue en mi infancia, viviendo con mis padres en Burgos, en un barrio a las afueras de la ciudad. En aquel tiempo las noticias casi circulaban tan rápido como ahora, las tiendas de ultramarinos eran el eco de todas las novedades, pero en este caso tuve información de primera mano. Estaban construyendo una casa al final del barrio, cerca de la  carretera que llevaba a  las instalaciones de un penal  ….hablo de hace bastantes años.

Debido a que un familiar trabajaba allí, yo iba con frecuencia por ese camino; según avanzaban las obras  y aunque yo tenía unos 7 -8 años  me daba cuenta de la diferencia que había de esa construcción a todas las demás casas. A nosotras, mis amigas del barrio y a mí nos pareció una casa … misteriosa, a esa edad la imaginación es desbordante.

Montaña de Burgos  cerca del Penal

Montaña de Burgos
cerca del Penal

Si…es una familia extranjera, de Holanda que viene a trabajar y está haciéndose una casa, comentaban los vecinos. No habiamos visto nunca esas puertas, las formas inclinadas de los tejados, esos ventanales,  o los muebles de jardín  ( en mi barrio nadie tenía  muebles en un jardín ); y eso al principio, porque cuando se terminaron las obras ya no se podía ver nada. Tenían, creo recordar,  un sólo hijo también raro por aquél entonces, aquí en España, era poco tener tres; y me viene una imagen de un chico de unos 18 años, con un pelo casi blanco, cejas y pestañas blancas, ojos de un azúl muy claro…que distintos a nosotros! .

Ya en mi adolescencia  la casa era una ruina, se habló de una empresa quebrada, de un incendio, de una relación poco clara con una chica del barrio … en fin!. Algo sucedió unos pocos años después, que desaparecieron los holandeses y la maravillosa casa poco a poco desapareció por completo.

Quizá coincidiendo en el tiempo, un tio mio que vivia en un pueblecito de Zamora, se marchó a Holanda en busca de una mejor vida para él y los suyos, era más frecuente irse a Alemania. Estuvo poco tiempo por allí, pero algunas palabras  que aprendió en ese idioma, el continuaba utilizándolas, por lo visto cuando la gente del pueblo le escuchaba decirlas, le miraban-  no sé como con más respeto   ¡había viajado!, pero sin mostrar mucho interés sobre cómo  era ese país, ésto lo pude comprobar en algún verano que fui a ver a mi abuela.

Y otra vez se hablaba de … Holanda, gente muy distinta los holandeses…ese país… otra nación.

Después pasaron muchos años, antes de volver a oir hablar de ese pais,

Residiendo en Valencia , con mi propia familia,  teniendo ya dos hijas, nos traladamos a vivir Murcia.

¡ Había que encontrar casa !.  Viajé a Murcia, quedándome unos días, con intención  de buscar casa lo más rápido posible, (contaba con mi experiencia en el tema) mientras, mis hijas se quedaban con su padre en Valencia. Bastante desanimada estaba, entre el calor del mes de Junio y ninguna casa que me gustaba de las que me enseñaron, (tampoco en esos años había mucho donde elegir) comentando la situación con  el dueño de la agencia en ese momento– pues mirando, mirando entre sus fichas, ¡ me enseña una casa con jardín! ( yo buscaba un piso ), y me encontré con la casa de mis sueños. Rapidamente pensé que si dependía de mí,  nuestro problema estaba resuelto.

Esta era la casa, al fondo la caballeriza.

Esta era la casa, al fondo la caballeriza.

Tenía un estanque con peces en un jardín precioso, una huerta detrás de la casa, una piscina en fin…hasta una pequeña caballeriza, porque en ese momento los dueños, ¡ tenían un caballo!. Lo normal era tener un perro, un gato, ¿ pero un caballo?  así de lujo, para pasear con él,? pues era raro. Se convirtió también en una casa llena de magia, y de aventuras para mis hijas. Allí nació mi tercera hija.

¿ Os imaginais quien eran los dueños ? …una pareja holandesa.  De nuevo aparece en mi vida Holanda. No sentía yo gran curiosidad por ese país, pero nuestra casa era conocida por los entornos, cuando había que dar referencias de ella por… la de los holandeses.  Su tristeza al irse de esa casa, me impresionó.  El mal resultado de la gestión, en unos unos negocios por los cuales se les había contratado unos años en Murcia, les obligó a irse de nuevo a su país. ¡ De verdad les había gustado vivir aquí !.

Imagen de Holanda- rural- desde el coche

Imagen de Holanda- rural- desde el coche

Parecía que mi relación con ese país iba a terminar con los viajes que parte de la familia  había realizado,  estudios, .. vacaciones.

Entre otras funciones es La Corte Internacional de Justicia de las Naciones Unidas

Entre otras funciones es La Corte Internacional de Justicia de las Naciones Unidas

Holanda -sede internacional de… organismos, prados inmensos, museos etc…¡ En fin! ya todos ubicamos a Holanda y la conocemos por su  importancia recien terminada la 2ª Guerra Mundial  y…  ¿ se terminó la historia ?…Pues no para mí.  He conocido a un hombre, para mí muy especial,  ¿ adivinais su nacionalidad ?…Pués efectivamente es holandés y de su mano he visitado su país, Holanda, ha sido un viaje maravilloso y emocionante que espero volver a repetir… con él.  A veces  ¡que caprichoso es el destino!. Y  a veces ¡ cuantas vueltas se dan ! y entre el azar, el lugar adecuado y uno mismo pues… nos encontramos trazando  ¡ otro camino ! . Aquí   ya está comenzando una nueva historia.

Unos años de mi vida, tuve la suerte de vivir en Chile. Cuando sé es joven la llegada a un lugar nuevo supone siempre una emoción, un nerviosismo, quizá lo que se llama adaptación, y en mí, se convertía rapidamente en cotidianidad. La curiosidad por conocer nuevas costumbres, me ha servido para encontrarme  bién, sin pensar mucho en qué lugar lejano me encontraba de mi país.

Joyas mapuches

Colgante pectoral-campanitas
33cm de altura 308-150 gs
Colección particular

Coleccion de Unico Universo

Coleccion de Unico Universo

Continúan en mis recuerdos algunas  de las cosas que más me sorprendieron. La búsqueda de lugares especiales, hizo sin duda que entrara, en una pequeña tiendecita del centro de Santiago de Chile, hace ya …algunos años, vendían unos collares que me impresionaron por su diseño peculiar y desconocido, la luz, el material,…todo, me parecieron misteriosos y preciosos, algún tipo de  magia sentí al tenerlos en mis manos. Sin dudarlo compré algunas piezas. Al preguntar de dónde procedían me comentaron que eran los mapuches los que trabajaban dichas joyas, no indagué más en el tema, mi vida iba muy rápida en aquel tiempo.

Joyas mapuches

Pinches para sujetar telas o sostener pectorales
colección particular

He sentido cierta nostalgia de los descubrimientos que por aqúel entonces hacía de vez en cuando. Por ese motivo, cuando en un programa  escuché   hablar  de los pueblos indígenas del Sur de América, entre los que se encontraban el  pueblo mapuche, me prometí   escribir sobre ellos  y dejar en el blog de Único Universo  su  huella.

Joyas mapuches

Maniquies adornados
Colección particular

Los mapuches formaban parte de uno de los tres grandes grupos étnicos con unidad lingüistica y cultural, a quienes los españoles llamaron globalmente araucanos. Hay muchas dudas sobre su origen pero hay pruebas arqueológicas desde el 500-600  a C, de una cultura que podemos identificar como mapuche.

A través de la Cordillera de los Andes, hacia las llanuras de Argentina, que se presentaba ante ellos casi infinita, la actual provincia de Neuquen, en aquel hermoso lugar intentaron buscar su hogar, generalmente tratando de una forma pacífica con los pobladores originales ( la historia nos habla de algunas luchas ). Los extraordinarios tejidos, la cestería, la cerámica, las tallas en piedra , cuero y soga nos hablan de un pueblo que hizo de su arte una forma más de relacionarse con la totalidad de su entorno.

Este pueblo indígena ocupaba en tiempos precolombinos un vasto territorio a un lado y otro de la cordillera andina. Entre finales del XVIII y comienzos del  XX sus mujeres y sus caballos, se adornaron con espléndidos e imaginativos collares de plata, metal caído de la luna en forma de lágrimas para solidificarse en la verde Pampa.

joyas mapuches

Coleccion particular

 El rol de la mujer era muy particular, destacándose en el chamanismo– hecho poco común entre los indígenas, dado que en general esta función es propia del hombre. Estas mujeres, consideradas como puente entre este mundo, y el reino de los dioses y los espíritus, eran también curadoras utilizando hierbas medicinales y rituales.

Pipa de uso ritual

Pipa de uso ritual

Era tratada como la gran armonizadora, gracias a su capacidad  de viajar por los distintos mundos e interceder por el hombre. El famoso arte mapuche del cual la platería es una de sus manifestaciones, estaba ligado a las profundas creencias de este pueblo, y va dirigido especialmente al adorno femenino.

Una simbología de serpientes, flores, cruces, escaleras sagradas, aves míticas, respondían a una manera de ver el mundo y estar en él, un mundo en el que todo parecía posible. Entre finales del XVIII y comienzos del XX la platería destinada al adorno femenino alcanzó un enorme desarrollo, dando lugar a una diferenciación de status en el interior de la sociedad mapuche. Cada uno de los caciques (personajes en los que se concentraba el poder y la riqueza) tenía su propio platero para cubrir sus necesidades.

Sobre todo las joyas de mujer, son las que marcan la joyería etnica. La mano del platero se expresa con originalidad y seguridad, al transmitir en sus diseños la fascinación por la plata y el interés en hacerla lucir en su color y brillo característicos, incluso en su sonido, ya que muchas de sus piezas están articuladas en partes y producen una suave sonoridad al moverlas.

Joyas mapuches

Joyas de pecho con distintas terminaciones
altura 32-37, peso 220-330 gs
Colección particular

Ninguna de las joyas fue realizada para ser vista individualmente. Las joyas alcanzaban su verdadero impacto al conformar un conjunto que incluía piezas en la cabeza, el cabello, las orejas, el cuello y el pecho, logrando una orla de luz en torno al rostro de la mujer.

Más allá de las dificultades estructurales en materia de salud, educación y trabajo; ...”más allá del asedio al que se ven sometidos permanentemente, los mapuches, son un ejemplo de vida, del cual podemos aprender mucho: ellos participan de los valores profundos típicos de los indígenas, como la relación armónica con la naturaleza, el cuidado de todos los seres vivos, el sentirse parte de la tierra y el universo, lo sagrado de cada acto de la existencia…”

El camino hacia una sociedad mejor hará posible, que todos recibamos dones como les sucedió a los mapuches  cuando :” la Luna después de una disputa con el sol derramó sus lágrimas, y fueron tan ardientes que se convirtieron en plata. Los mapuches la recogieron y la cuidaron a traves de las formas mágicas de su platería. Será el tiempo también en que otra vez todo vuelva a ser posible, y en el que según decian ellos ,

” todo nos suceda como en la felicidad de un sueño”.

Tulipán baño de plata, especie rarísima. Abajo libélula mayor que se conoce en los alrededores de París.

Tulipán baño de plata, especie rarísima. Abajo libélula mayor que se conoce en los alrededores de París.

Dedicado a mi buen amigo Dirk

Hace algún tiempo, cuando inicié el blog de Unico Universo,  escribir sobre flores fue uno mis primeros “pensamientos”. Otros temas fueron motivo de mi interés y fui dejando las flores olvidadas. Varias veces he tratado de recuperar esta idea, pero también había extraviado el libro que me servía para recoger los datos históricos. El hecho es que han transcurrido tres años y ha llegado el momento de editar esta página. Los tulipanes han sido unas plantas que me han llamado siempre la atención, no son mis preferidas, pero sí lo es, su historia.

Tulipanes variados

Tulipanes variados

Amigos y familiares que ha hecho algún viaje a Holanda es lo que me ha regalado siempre, bulbos de tulipanes.

He encontrado  el libro, es el tiempo de  plantar los bulbos, (ya se está haciendo tarde) y quiero hablaros de estas flores que inspiraron:  libros, colecciones, pinturas,  un comercio floreciente,  y a la vez  fueron el origen de  diferencias, envidias y venganzas entre las celebridades de la época,   en la  que  también, dibujantes , pintores e ilustradores dejaron constancia de la gran importancia que durante casi dos siglos, tuvieron las flores en las páginas de las ilustraciones y en las que se mezclaban   perfectos dibujos  de insectos.

Un aficionado inglés ofrecía pagar por sólo una hoja ilustrada con tulipanes, en la que aparecia también una mariposa, lo que se había pagado por la colección entera  del duque de la Vallière  en 1784   – por 7400 libras.

Año 1576 Corona imperialis maior-llegaron a tener más de 50 flores

Año 1576 Corona imperialis maior-llegaron a tener más de 50 flores

La curiosidad de los sabios, asociada a la medicina de un tiempo en el que se juzgaba que toda planta poseía virtudes medicinales, se había vista contaminada de pronto por la pasión por las flores– catálogos impresos de los jardines botánicos, siguiendo las flores de moda.

Procedente de la Constantinopla turca, una flor variopinta y panzuda como los turbantes de los sultanes invadió los jardines de Occidente. La llamada tulipomania se prolongó durante todo el XVII ; se cuenta con varios documentos al respecto, pero es especial un albúm pintado por Daniel Rabel, maravilla de la botánica y de la estética.

La colección que se conserva en la Biblioteca Nacional de Viena, contiene los tulipanes más bellos del mundo, cerca de 80 pintados entre 1647-1655.

La pasión “florista” alcanzó en el XVII una fuerza dificilmente explicable, ni siquiera comparable a los aficionados de hoy día con los helechos o las orquideas. Extendido por los círculos más diversos, afectaba tanto al príncipe como al boticario. Gracias a  El tulipán negro, de Alejandro Dumas, no se ha olvidado del todo la tulipomanía que hizo furor en las Provincias Unidas, hasta 1637, haciendo estragos también en Francia.

Tulipán blanco y rojo, representados al final de la floración. "insecto muy voraz que destruye muchos gusanos"

Tulipán blanco y rojo, representados al final de la floración. “insecto muy voraz que destruye muchos gusanos”

Si Europa conocía sin duda desde tiempos más remotos el pequeño tulipán silvestre, la moda sólo se adueñó de la flor con la llegada, a mediados del siglo XVII, de tulipanes cultivados en Constantinopla y traidos a Viena por el diplomático Ghislain de Busbecq.

La razón del inmenso éxito del tulipán estribaba en su capacidad de variar de un año para otro, cualidad ensalzada por los botánicos del momento. A costa de incesantes cuidados para ayudar al azar, el interesado, abrigaba la esperanza de conseguir colores excepcionales y muy abigarrados en un tulipán nuevo, desconocido, al que podía bautizar con su nombre.

Francia desempeñó un importante papel en el comercio internacional de flores. Medio siglo después así lo atestiguaba Antoine de Jussieu : “Esa curiosidad por las flores se nutría no sólo de la multiplicación de este género de libros y dibujos sino también de un comercio abierto que se hacía desde París, con las otras ciudades de Europa, de Semillas, de Raices, de Esquejes y de Bulbos raros. Los curiosos se comunicaban y se intercambiaban  instruidos por catálogos; de esta forma aparece el gran comercio de las flores.

Tulipanes orlados"mariposa que se encuentra en los bosques en agosto y septiembre".

Tulipanes orlados
“mariposa que se encuentra en los bosques en agosto y septiembre”.

Las dificultades iban en aumento. Aparece un manuscrito turco de 1730 con no menos de 1.323 variedades ¿ Como se podía estar seguro así de que la maravillosa variedad que se acababa de conseguir con tantos esfuerzos era realmente nueva?. Considerados tesoros: comerciantes, príncipes, duques, obispos… rivalizaban para conseguir el mejor.

Las imágenes  de flores resultaban entonces muy útiles,permitiendo dar a conocerlos hallazgos de cada cual a los otros curiosos, pero la excesiva proliferación de variedades tenía algo de desalentador quizá por eso la moda de los tulipanes se difuminó en el último tercio del XVII.

La Bruyère comenta de uno de sus personajes:……

“Este hombre razonable, que tiene un alma, que tiene un culto y una religión regresa a casa fatigado, hambriento, aunque muy contento de su día, después de visitar su jardín, ha visto sus  tulipanes “.

En la actualidad,  continúa el comercio  de esta flor por todos los lugares  y sin duda es en  Holanda  donde nos encontramos los más bellos tulipanes del mundo.

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